專訪創投 KAMIA:想走純軟體創業?不要呆在台灣也不要去中國

作者自介:蕭瑟寡人

典型「好事不出門,壞事傳千里」個案。沒事看書充飢、有閒寫文聊聊時事。現專注於教育育成與科技創業。個人臉書:www.facebook.com/bleaksolitude。費德智庫 www.formosan.us 共同創辦人暨專欄作家。

台灣創業風潮興起,原本以大型私募基金 (Private Equity Fund) 為主的台灣投資體系,也逐漸將目標轉移到創投 (Venture Capital) 與天使資金 (Angel Funding) 以投資初創公司,如最近吵得沸沸揚揚的AppWorks Fund 台大鑽石種子都是針對此趨勢之漸進改變。

過去數年,些許台灣投資人已更進一步將台灣、美國、歐洲與中國的創投生態進行連結,衍生為各地生態設計的投資模式,以協助當地新創公司發揮強項。今天,筆者採訪的對象喬國筌 Edward(以下簡稱 Ed)為台灣初創投資基金 KAMIA 之創辦人暨管理人。

ed

(資深創投人 喬國筌 Edward)

Ed 至今投資台、美、日、歐、中等地初創公司已經八年。出身喬治亞理工學院 (Georgia Tech) 材料工程與應用生物學的 Ed,原本生技與機器人研發與產品設計。Ed 為了建立研發與產品開發的橋梁而創辦了 KAMIA,志在協助學術研究成果產品化以及商用化。

至今,KAMIA 的成功投資輔導案例包括知名智慧型電動輪椅公司 WHILL,在 WHILL 商業化過程,KAMIA 主導整合了日本團隊之研發設計與台灣的生產製造鏈;台灣知名Citiesocial電子商務公司亦是 KAMIA 成功投資輔導案例之一。

  • 與台灣初創投資基金 KAMIA 創辦人 Ed 的 Q&A

·以輔導實作為主

當問到 KAMIA 與台灣、美國與中國其他創投基金有何不同時,「我們與其他基金最大的不同就是我們以輔導實作為傲,」Ed 侃侃而談,「我們最重要的投資標準就是 KAMIA 必須能透過自身團隊或人脈來為初創公司創造價值。我們為初創公司提供的資源從生產輔導到規劃亞洲市場策略都有,如過去我們曾協助許多美國初創公司開發台灣與中國市場。」

·連結歐洲與台灣,結合雙方優勢

KAMIA 提供的輔導與服務優勢對歐洲公司尤其明顯。「許多歐洲國家擁有良好的教育體系以供給初創科技公司的人才需求。」 Ed 說道,「但一牽扯到生產開發,許多國家的製造生產生態劣勢便非常明顯。熟悉台灣與亞洲環境的投資人,在此便能創造極大的價值。如今歐元走弱以及歐洲創投資金短缺,都有利於投資歐洲初創公司。」

·台灣創業生態優勢與特色

當問到有留美背景的 Ed 如何看待美國矽谷與紐約矽街對台灣創投生態的正面與負面影響,而台灣又有如何獨具優勢與特色的創業生態? Ed 提供了頗具深度的分析:

我認為台灣初創公司應了解自己競爭優勢何在,這意味著深度了解台灣的環境與矽谷和矽街有何根本上的差異。

若你想走純軟體產業,身處台灣的你已與世界軟體中心脫節。相較矽谷的初創團隊,你的策略合作機會、世界級徵才管道以及資金來源都位居絕對劣勢。

若你想以純軟體闖中國,很遺憾地我必須告訴你:中國本地科技公司會消滅你。

但這一切不代表台灣沒有自己的競爭優勢。

台灣在許多軟體以外的產業,如紡織、微電子、農業等仍居世界領導地位。台灣有值得驕傲的生物、化學以及光電人才。這些是台灣初創公司應該重視的競爭優勢。

我們投資的台灣初創公司皆專注於以上台灣競爭優勢,如最近我們投資了一家能用軟體、電子、與自行車的整合來創造價值的新創企業。

不管你是台灣投資人還是台灣創業家,若你想要一家具國際競爭力的台灣初創公司,你可以關注台灣目前最大的出口項目,再思考如何用科技助其升級。

·台灣創業生態這十年間該如何發展?

問到 Ed 認為台灣創業生態在五到十年內該如何發展?Ed 回道:

我希望台灣在未來幾年內能夠確立自己的獨特性,而不是跟隨舊金山與紐約的腳步。我們現在窮追的是矽谷和矽街的蘿蔔,若遵從同樣的遊戲規則中我們穩輸的。最近我在台中演講,對象是台灣光學巨擘。觀眾有人提出在台中建立「光學谷」的概念,我覺得這個才是我們應該邁向的目標,應為全世界沒有幾個國家可以超越我們在光電產業的優勢。

台灣已經有許多優勢產業,創業家該做的不是盲目追逐國外的趨勢,而是發現並提升這些台灣優勢。

對 KAMIA 有興趣的讀者朋友,請參觀:http://www.kamia.com/

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